¿”Papelito”, ya no mandará?

13 06 2008

Con su acostumbrada locuacidad y vehemencia, Steve Ballmer, presidente de Microsoft, ha afirmado categóricamente que en un futuro muy cercano “no habrá ningún medio de prensa que no se distribuya en línea. No existirán periódicos ni revistas en papel. Todo se distribuirá en forma electrónica” sostiene.

Ballmer no precisa la fecha exacta en que ya no veamos gente parada frente a los kioskos leyendo los titulares de los periódicos, pero -según dice- ese guarismo es irrelevante, porque el momento llegará ineludiblemente. 

Y bueno, si lo dice la cabeza principal de la mayor compañía de software del mundo, por algo será; pero no dejo de percibir que en cada palabra suya existe una intención en hacer que el viento sople a su favor. Lógico, más aún cuando, por estos días, el gigante de Silicon Valley está enfrascado en una puja con su competidor Google en pos del cetro como mayor desarrollador en el sector de prensa.

Pero no es solamente Ballmer el que insiste con este tema. En 2005, la organización Publishing Industry Network (PIN) reconoció que dada la velocidad con que los lectores de periódicos vienen accediendo a los contenidos noticiosos vía internet, es muy posible que la publicación digital de contenidos desplace totalmente (así, subrayado y en negritas) al papel antes de 2020, es decir, en menos de doce años. Parece lejano pero está más cerca de lo que se cree ¿verdad?. 

Por si no fuera suficiente, un estudio de 2007 titulado Tendencias de los Medios Digitales en el Mundo, elaborado por la Asociación Mundial de Periódicos (WAN, por sus siglas en inglés), sostiene que las plataformas digitales de las compañías de diarios están experimentando un crecimiento generalizado en todo el mundo, tanto en uso como en facturación. El documento estima, por ejemplo, que cerca de 540 millones de hogares en todo el planeta tendrán conexión de banda ancha a Internet en 2011, 10 veces más que en 2002. Este rápido incremento contribuirá también a que los ingresos por publicidad en celulares y medios digitales alcancen los 150 mil millones de dólares en 2011, 12 veces más que en 2002.

Haciendo cálculos, con seguridad, para el 2020, el número de hogares con acceso a Internet aumentará y, por ende, la publicidad en los medios digitales seguirá cuesta arriba. Sin embargo, lo que pienso es que en el Perú la tendencia no correrá a la misma velocidad con la que vaticinan dichos informes. Los números indican que en nuestro país, hasta 2006, sólo 22 de cada 100 habitantes tiene acceso a internet, y un 6,3% de hogares peruanos tiene acceso directo a la gran red.

Pese a que estos datos evidencian de que el Perú aún permanece a la saga en cuanto a acceso a tecnología e información, lo cierto es que el “papelito” dejará de mandar y circular como soporte mediático en el futuro, sea en 2020 o en 2025. Esa es una verdad indubitable que nadie podrá retrucar al controvertido Ballmer.





El universo creciente de la blogosfera

11 05 2008

En los últimos años, los weblogs o bitácoras se han convertido en una pieza importante de la cultura de Internet. Millones de personas que están conectadas de algún modo con la red, tienen uno propio o, al menos, lee el de alguna otra persona.

Cada día, el número de weblogs aumenta de manera impresionante. De acuerdo con cifras recientes recopiladas por Technorati (el mayor buscador de weblogs de Internet), hasta abril de 2008 la cantidad de bitácoras en la red superaba los 200 millones. Los guarismos dicen, además, que a diario se crean unos 120 mil weblogs nuevos (1,4 por segundo) y, por lo tanto, la blogosfera tiende a duplicar su tamaño cada 6 meses.

Este crecimiento vertiginoso se debe a una variedad de factores. En principio, habría que decir que, a diferencia de lo que ocurre con una página web, producir un weblog resulta sumamente sencillo. Una persona que sepa leer, escribir y tenga conocimientos elementales de informática puede fundar y mantener una bitácora; tan solo requiere del aporte de un software simple, sin necesidad de dominar el lenguaje HTML (utilizado para la construcción de páginas web). De ahí en más, solo debe llenar un formulario en uno de los muchos sitios de Internet que ayudan a publicar y alojar weblogs, y listo.     

Sin embargo, al margen de cuestiones técnicas, uno de los valores más apreciados de esta herramienta digital es la libertad que le brinda al autor de publicar lo que crea pertinente y sobre el tema qué considera más interesante; utilizando su propio lenguaje, imponiendo sus propios criterios verbales, gráficos e ideológicos. Ese libre albedrío representa, justamente, el signo distintivo de este nuevo medio, pues la convierte en una herramienta altamente plural y democrática, que permite operarla con mayor autonomía que los medios tradicionales.

Otra particularidad a resaltar del weblog es su interactividad en tiempo real, que define, a su vez, lo que se conoce como cultura de la información instantánea*. Esa comunicación que se genera entre el autor y sus lectores o visitantes ocasionales abre espacios de participación masiva o selecta -según sea el alcance del tema-, y con diálogos que se sustentan en reacciones a partir de los argumentos propuestos en los posts del weblog. 

Desde no hace mucho, los weblogs han empezado a utilizarse como un instrumento para realizar marketing en Internet. Empresas de distinta envergadura -desde las gigantes que cotizan en las bolsas de valores más prestigiosas del mundo hasta las más pequeñas- utilizan estas bitácoras para intercambiar ideas con los lectores-usuarios sobre los atributos y usos de sus productos y/o servicios. Grandes corporaciones de alcance mundial como Nike, Coca Cola, Ford, General Electric, Adidas, además de bancos y financieras; cuentan hoy con uno o varios weblogs que son operados desde la misma empresa. La idea es mantener una conversación honesta y directa con la gente, para, así, estrechar lazos de confianza y ganar puntos en cuanto a transparencia y credibilidad.

AUTOSHOWSFORD Weblog de promoción y sondeo sobre los atributos
de los nuevos modelos de autos Ford.

Otros tipos de weblogs corporativos son utilizados para mejorar la comunicación al interior de una empresa, fomentar el acercamiento entre las distintas áreas y secciones, así como dar a conocer opiniones, plantear ideas o iniciativas de parte de los colaboradores o empleados sobre algún aspecto en el manejo de la empresa. 

BLOGSFERABBVA. Espacio donde los colaboradores del banco comparten conocimientos, generan alianzas internas, entre otras opciones.

Los expertos aseguran que el valor y el poder de los weblogs se asientan en la naturalidad con la que se expresan cada uno de sus autores. Afirman que los posts funcionan como caja de resonancia que crea opinión, información y puntos de vista diferentes, los cuales funcionan como contrapeso de los poderes tradicionales.

Por el momento, nadie se atreve a predecir cuál será el límite que alcanzará la blogosfera. Lo cierto es que los cambios que se evidencian en la actualidad nos hacen pensar en un mundo más rápido e interconectado. Se espera, solamente, que esa inmediatez y cercanía digital genere mejores opciones de trabajo y producción en beneficio de la humanidad. De nosotros depende.

Referencias:
*IGARZA, R. (2008). “El modelo de comunicación de los nuevos medios” en Nuevos medios: Estrategias de Convergencia, Buenos Aires: La Crujía Ediciones, p, 165.

 





Trabajando duro como chino

28 04 2008

Si la causa tibetana despertó  el interés de la prensa mundial, un  tema que no se aborda en profundidad es el duro régimen laboral que padecen millones de ciudadanos chinos y de otras naciones asiáticas, que se dedican, sobre todo, a la fabricación de artículos deportivos.

 

De acuerdo con un reciente informe de la Campaña Playfair 2008*, publicado el pasado 21 de abril, los trabajadores y trabajadoras de las empresas internacionales dedicadas a la comercialización de artículos deportivos y que se encuentran asentadas en algunos países de Asia, laboran una cantidad de horas excesivas a cambio de salarios que no les permiten vivir de una manera adecuada.  

 

Sobre la base de entrevistas realizadas a unos 300 trabajadores (hombres y mujeres) en China, India, Tailandia e Indonesia; la violación de los derechos laborales sigue siendo la regla en la industria de artículos deportivos.    

 

El informe señala, por ejemplo, que muchos trabajadores oriundos de estos países que fabrican artículos para marcas como Adidas, Asics, New Balance, Nike y Puma siguen percibiendo salarios miserables; a contraparte de las ganancias que están obteniendo dichas empresas y que se cuentan en miles de millones de dólares, tal como se aprecia en el siguiente gráfico.      

 

Fuente: Playfair 2008       

 

El documento consigna, además, varios testimonios de estos empleados. Uno de ellos labora en la fábrica de producción de calzado deportivo Yue Yuen**, en Donggua (China), y que abastece a la transnacional New Balance. En una pausa de sus labores, el trabajador confesó “estar muerto de cansancio, pues, junto a otro colega, tenían que pegar 120 pares de zapatos por hora, y que trabajaban sin parar y con el temor de no trabajar bastante rápido para abastecer de suelas a la siguiente línea de producción”.

 

Otro obrero que labora en la fábrica Joyful Long, ubicada en el delta del río Peral (China), y que provee a empresas como Adidas, Nike, Umbro y Fila, menciona que solo las horas extras de labores pueden alcanzar hasta 232 horas al mes, mientras que sus salarios representan la mitad del mínimo legal.   

 

Pero estas denuncias sobre maltrato laboral no son recientes.

 

Un anterior informe de Playfair denunció, públicamente, que varios proveedores olímpicos estaban empleando mano de obra infantil y que muchos de sus trabajadores no contaban con un contrato formal. El escándalo fue de tal magnitud que el Comité Organizador de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 (BOCOG) anuló el contrato de manufactura y venta de productos con licencia olímpica con la firma Le Kit Stationery Co. Ltd.

 

Pero Le Kit no fue la única que recibió castigo. Después de que una investigación demostrara que sus trabajadores hacían horas extras sin recibir ni un cobre, el BOCOG rompió lazos comerciales con otras tres empresas: Eagle Leather Products, Yue Wing Cheong Light Products y Mainland Headwear Holdings Ltd.; las tres ubicadas en la provincia meridional china de Cantón.

 

Sin embargo, pese a estas medidas, las denuncias sobre abusos laborales en el país milenario han continuado saliendo a la luz.

 

En marzo pasado, la organización Human Rights Watch (HRW) emitió un informe titulado Un año de mi sangre; en el cual se denunciaba la naturaleza discriminatoria del sistema comunista chino de registro civil o Hukou.

 

Según HRW, los trabajadores que no son oriundos de Pekín están impedidos de inscribirse en el Hukou y, por lo tanto, no gozan de los beneficios de la seguridad social. La cuestión es más grave si se tiene en cuenta que el 90% de la fuerza laboral en el sector de la construcción en la capital china lo conforman cerca de un millón de chinos procedentes de otras zonas del país. Dichos trabajadores están ocupados en la construcción de las infraestructuras relacionadas con la celebración de los Juegos Olímpicos. 

 

HRW asegura que, a menudo, los empresarios pagan a los trabajadores un salario menor al mínimo legal e, incluso, evitan ofrecer retribución alguna durante meses y no firman contratos o seguros médicos y de accidentes.  

 

Sobre este espinoso tema, el Comité Olímpico Internacional (COI) no ha declarado oficialmente un compromiso concreto, pese a las reuniones que ha sostenido con representantes de la Campaña Playfair.

 

Sin duda, los cambios políticos, sociales, pero sobre todo, económicos, experimentados en China en los últimos treinta años, han beneficiado a gran parte de su población. Ese crecimiento acelerado la ha convertido en, algo así como, el nuevo rico del barrio, lo que ha ocasionado que muchas potencias mundiales desvíen sus miradas hacia otro lado, y, así, evitar toparse con una dura realidad que atenta contra los derechos laborales y humanos de miles de obreros y obreras de la nación más poblada de la Tierra.

 

 

 

 

 

 

 





Gripe Aviar: la amenaza latente

19 04 2008

Aunque esté algo relegado de las primeras  planas, la gripe aviar o gripe del pollo constituye, en la actualidad, un riesgo latente para la salud mundial, debido a sus complejas características y sus posibles consecuencias, tanto humanitarias como económicas.

La gripe aviar o influenza aviar es una enfermedad causada por el virus de cepa H5N1 (altamente patógeno), que antes era propio de aves silvestres, pero que con el tiempo se ha ido adaptando a las aves domésticas.

 

No obstante, este virus ha afectado también a los seres humanos, principalmente a personas que tuvieron contacto directo con aves infectadas, y que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), presenta una elevada tasa de mortalidad que supera el 50%, lo que constituye una primera señal de alarma.

 

Y es que, a pesar de que hasta ahora no se ha detectado que el virus del H5N1 se haya adaptado para transmitirse de persona a persona, existe el riesgo de que el microorganismo adquiera esa capacidad a través de alguna mutación genética, lo que, a decir de los expertos, desataría una pandemia de serias consecuencias.

 

¿De qué Estamos Hablando?

Cuando hablamos de la influenza aviar de tipo H5N1, nos referimos a algo muy distinto a la que genera una inofensiva gripe normal y cuyos síntomas más típicos son secreción y obstrucción nasal, así como dolor de garganta. Hablamos de una enfermedad cuyas manifestaciones clínicas van desde tos seca y fiebre alta hasta un cuadro frecuente de diarrea y sangrado nasal.

 

Como ya se mencionó, las formas de contagio hasta el momento han sido entre las aves y de éstas a los seres humanos. Los científicos creen que este virus se ha transmitido al hombre por contacto con alguno de los siguientes elementos: Aves infectadas, enfermas o muertas por este virus; excrementos de aves infectadas; crías contaminadas con el virus o superficies contaminadas, como los recipientes para recoger huevos.

 

Una persona puede contraer la gripe aviar cuando entra en contacto con aves infectadas y luego se lleva la mano a la boca, los ojos o la nariz; luego el virus pasa a los pulmones.

 

De acuerdo con el Ministerio de Salud de Perú, el virus H5N1 puede sobrevivir durante largos períodos cuando las temperaturas son bajas. Por el contrario, no resiste a temperaturas altas. Se tiene certeza de que a temperaturas mayores a los 70 grados centígrados se elimina por completo el virus.

 

Incidencia en el Mundo

Desde los primeros casos documentados de gripe aviar -reportados en la Región Administrativa Especial de Hong Kong- en 1997, hasta junio de 2007, el número acumulado de casos humanos notificados a la OMS es de 310, incluidas 189 muertes y, por cierto, cientos de millones de aves sacrificadas para evitar más contagio y el surgimiento de una pandemia.

 

“Es probable que en la década venidera la gripe aviar siga siendo una amenaza para los animales y posiblemente también para los humanos”, opina el Dr. David Nabarro, coordinador de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para la gripe aviar.

 

Dicha predicción no es infundada. El peligro real radica en que la genética del virus de la gripe aviar mute a una forma de virus humano pandémico, con plena capacidad de transmisión, lo cual haría que se propague por todo el mundo y afecte a todas las poblaciones, sin distinciones económico-sociales ni fronteras que lo impidan.

 

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http://www.cienciaytrabajo.cl/pdfs/25/pagina%20A63.pdf