¿Defendiendo la naturaleza?

14 05 2008

El Perú ya tiene Ministerio de Medio Ambiente. Desde ya, esta es una gran noticia para el país, a pesar de que las discusiones sobre cuáles serán los atributos y límites en el accionar de esta nueva cartera están pendientes. 

La semana escogida para promulgar la ley de su creación no podía ser más apropiada. La venida a Lima de jefes de Estado, y funcionarios de gobierno de más de 47 países del mundo para participar en la V Cumbre de América Latina, el Caribe y la Unión Europea (ALC-UE), ha sido bien aprovechada por el gobierno peruano para brindar una imagen de lucha seria y firme contra la contaminación ambiental. 

Pero, ¿sabrán estos ilustres visitantes que recorrían las vías de la Ciudad de los Reyes que sus pulmones estaban recibiendo miles y miles de micropartículas provenientes de vehículos diesel? Más aún, ¿habrán sido informados de que dicha contaminación es impulsada por el mismo gobierno que los recibió con amabilidad y los agasajó con todo el respeto y cordialidad que, por cierto, se merecían? No, no creo que sepan. 

Pues resulta que el Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) emitió, recientemente, un decreto supremo que rebaja el Impuesto Selectivo al Consumo (ISC) a los principales combustibles, entre ellos el diesel: el de mayor consumo en el país pero, lamentablemente, también el más contaminante de todos. 

El DS-037-2008, del 7 de marzo pasado, ordena reducir el ISC al diesel, de S./ 1.39 a S./ 0.99 el galón. Si bien, con esta rebaja se buscaba enfrentar a la inflación, al mismo tiempo significó un gran impulso al consumo de este combustible lo que conlleva al empeoramiento del aire que respiramos día a día. 

El asunto cobra mayor gravedad por estos días en que se desarrolla la Cumbre ALC-UE, habida cuenta de que la política tributaria aplicada por buena parte de los países europeos se centra en el principio de “quien más contamina, más paga”. Pero aquí, por una serie de circunstancias, las cosas se hacen al revés, o sea: “quien más contamina, menos paga”. 

Todo esto empezó en buenos términos en 2006, con la aprobación de la Ley 28694, que promocionaba los combustibles “limpios”, elevando el ISC a aquellos combustibles que más contaminasen; vale decir, el gasoil o diesel. A dicha medida se sumó otra en la que el MEF elaboró un Índice de Nocividad Relativa, el cual establecía un cronograma que aumentaba paulatinamente, hasta el 2106, los impuestos a los combustibles que más contaminación generaban. 

Sin embargo, con el decreto del 7 de marzo pasado, el MEF se disparó a ambos pies: la primera bala puso en retroceso la promoción de los combustibles limpios; en tanto que la segunda significó el fin del cronograma que aumentaba año a año el ISC al diesel. 

En ambos casos, los que pagamos los platos rotos somos los ciudadanos que debemos desplazarnos por esta Lima llena de trancas, huecos y atolladeros en todas partes; ya que respiraremos más humo de los vehículos que, por su bajo precio, preferirán consumir diesel a otros combustibles más limpios. 

Las advertencias sobre las serias consecuencias que puede generar en el ser humano la contaminación con diesel no solo provienen de distintas ONG sino del propio Banco Mundial (BM). En uno de sus más recientes informes, el BM señala que “esta contaminación (con diesel) acarrea costos equivalentes al 0.9% del PBI, siendo los más perjudicados los ciudadanos de los sectores más empobrecidos”. 

Asimismo, dos estudios publicados en diciembre de 2007 por The New England Journal of Medicine señalan que la exposición a las micropartículas de azufre generadas por vehículos diesel contribuye a que los asmáticos empeoren su condición y que la capacidad pulmonar del ser humano envejezca más de lo normal. 

El MEF sostiene que se vio forzado a rebajar el ISC al diesel para contener la inflación que se estaba disparando. Como sabemos, la inflación es un espectro que le quita el sueño a nuestro primer mandatario y le trae muy malos recuerdos de su primera y desastrosa gestión. 

Me pregunto si es que no se produjo una llamada desde Palacio de Gobierno hasta la cómoda oficina del titular de Economía, exigiéndole, en nombre de la democracia, que hiciera todo lo posible para evitar que la tendencia inflacionaria siga aumentando, en perjuicio de su popularidad. Vaya uno a saber. 

En todo caso, se reconoce la puesta en marcha del Ministerio de Medio Ambiente, con todos los defectos y carencias que en el camino podrán rectificarse de modo que sus funciones queden bien delimitadas. Pero mejor sería que, más allá de ceremonias y discursos, la lucha contra la contaminación ambiental tenga un único norte y no se la deje de lado para favorecer a ciertos grupos de poder e ir en contra de la salud de la población. 

*Según cifras del Consejo Nacional de Ambiente (CONAM), en Lima respiramos entre 5,000 y 10,000 partículas de azufre que generan los vehículos a diesel. El límite permitido en el ámbito mundial es de 50 a 350 partículas por millón. 





El universo creciente de la blogosfera

11 05 2008

En los últimos años, los weblogs o bitácoras se han convertido en una pieza importante de la cultura de Internet. Millones de personas que están conectadas de algún modo con la red, tienen uno propio o, al menos, lee el de alguna otra persona.

Cada día, el número de weblogs aumenta de manera impresionante. De acuerdo con cifras recientes recopiladas por Technorati (el mayor buscador de weblogs de Internet), hasta abril de 2008 la cantidad de bitácoras en la red superaba los 200 millones. Los guarismos dicen, además, que a diario se crean unos 120 mil weblogs nuevos (1,4 por segundo) y, por lo tanto, la blogosfera tiende a duplicar su tamaño cada 6 meses.

Este crecimiento vertiginoso se debe a una variedad de factores. En principio, habría que decir que, a diferencia de lo que ocurre con una página web, producir un weblog resulta sumamente sencillo. Una persona que sepa leer, escribir y tenga conocimientos elementales de informática puede fundar y mantener una bitácora; tan solo requiere del aporte de un software simple, sin necesidad de dominar el lenguaje HTML (utilizado para la construcción de páginas web). De ahí en más, solo debe llenar un formulario en uno de los muchos sitios de Internet que ayudan a publicar y alojar weblogs, y listo.     

Sin embargo, al margen de cuestiones técnicas, uno de los valores más apreciados de esta herramienta digital es la libertad que le brinda al autor de publicar lo que crea pertinente y sobre el tema qué considera más interesante; utilizando su propio lenguaje, imponiendo sus propios criterios verbales, gráficos e ideológicos. Ese libre albedrío representa, justamente, el signo distintivo de este nuevo medio, pues la convierte en una herramienta altamente plural y democrática, que permite operarla con mayor autonomía que los medios tradicionales.

Otra particularidad a resaltar del weblog es su interactividad en tiempo real, que define, a su vez, lo que se conoce como cultura de la información instantánea*. Esa comunicación que se genera entre el autor y sus lectores o visitantes ocasionales abre espacios de participación masiva o selecta -según sea el alcance del tema-, y con diálogos que se sustentan en reacciones a partir de los argumentos propuestos en los posts del weblog. 

Desde no hace mucho, los weblogs han empezado a utilizarse como un instrumento para realizar marketing en Internet. Empresas de distinta envergadura -desde las gigantes que cotizan en las bolsas de valores más prestigiosas del mundo hasta las más pequeñas- utilizan estas bitácoras para intercambiar ideas con los lectores-usuarios sobre los atributos y usos de sus productos y/o servicios. Grandes corporaciones de alcance mundial como Nike, Coca Cola, Ford, General Electric, Adidas, además de bancos y financieras; cuentan hoy con uno o varios weblogs que son operados desde la misma empresa. La idea es mantener una conversación honesta y directa con la gente, para, así, estrechar lazos de confianza y ganar puntos en cuanto a transparencia y credibilidad.

AUTOSHOWSFORD Weblog de promoción y sondeo sobre los atributos
de los nuevos modelos de autos Ford.

Otros tipos de weblogs corporativos son utilizados para mejorar la comunicación al interior de una empresa, fomentar el acercamiento entre las distintas áreas y secciones, así como dar a conocer opiniones, plantear ideas o iniciativas de parte de los colaboradores o empleados sobre algún aspecto en el manejo de la empresa. 

BLOGSFERABBVA. Espacio donde los colaboradores del banco comparten conocimientos, generan alianzas internas, entre otras opciones.

Los expertos aseguran que el valor y el poder de los weblogs se asientan en la naturalidad con la que se expresan cada uno de sus autores. Afirman que los posts funcionan como caja de resonancia que crea opinión, información y puntos de vista diferentes, los cuales funcionan como contrapeso de los poderes tradicionales.

Por el momento, nadie se atreve a predecir cuál será el límite que alcanzará la blogosfera. Lo cierto es que los cambios que se evidencian en la actualidad nos hacen pensar en un mundo más rápido e interconectado. Se espera, solamente, que esa inmediatez y cercanía digital genere mejores opciones de trabajo y producción en beneficio de la humanidad. De nosotros depende.

Referencias:
*IGARZA, R. (2008). “El modelo de comunicación de los nuevos medios” en Nuevos medios: Estrategias de Convergencia, Buenos Aires: La Crujía Ediciones, p, 165.

 





Trabajando duro como chino

28 04 2008

Si la causa tibetana despertó  el interés de la prensa mundial, un  tema que no se aborda en profundidad es el duro régimen laboral que padecen millones de ciudadanos chinos y de otras naciones asiáticas, que se dedican, sobre todo, a la fabricación de artículos deportivos.

 

De acuerdo con un reciente informe de la Campaña Playfair 2008*, publicado el pasado 21 de abril, los trabajadores y trabajadoras de las empresas internacionales dedicadas a la comercialización de artículos deportivos y que se encuentran asentadas en algunos países de Asia, laboran una cantidad de horas excesivas a cambio de salarios que no les permiten vivir de una manera adecuada.  

 

Sobre la base de entrevistas realizadas a unos 300 trabajadores (hombres y mujeres) en China, India, Tailandia e Indonesia; la violación de los derechos laborales sigue siendo la regla en la industria de artículos deportivos.    

 

El informe señala, por ejemplo, que muchos trabajadores oriundos de estos países que fabrican artículos para marcas como Adidas, Asics, New Balance, Nike y Puma siguen percibiendo salarios miserables; a contraparte de las ganancias que están obteniendo dichas empresas y que se cuentan en miles de millones de dólares, tal como se aprecia en el siguiente gráfico.      

 

Fuente: Playfair 2008       

 

El documento consigna, además, varios testimonios de estos empleados. Uno de ellos labora en la fábrica de producción de calzado deportivo Yue Yuen**, en Donggua (China), y que abastece a la transnacional New Balance. En una pausa de sus labores, el trabajador confesó “estar muerto de cansancio, pues, junto a otro colega, tenían que pegar 120 pares de zapatos por hora, y que trabajaban sin parar y con el temor de no trabajar bastante rápido para abastecer de suelas a la siguiente línea de producción”.

 

Otro obrero que labora en la fábrica Joyful Long, ubicada en el delta del río Peral (China), y que provee a empresas como Adidas, Nike, Umbro y Fila, menciona que solo las horas extras de labores pueden alcanzar hasta 232 horas al mes, mientras que sus salarios representan la mitad del mínimo legal.   

 

Pero estas denuncias sobre maltrato laboral no son recientes.

 

Un anterior informe de Playfair denunció, públicamente, que varios proveedores olímpicos estaban empleando mano de obra infantil y que muchos de sus trabajadores no contaban con un contrato formal. El escándalo fue de tal magnitud que el Comité Organizador de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 (BOCOG) anuló el contrato de manufactura y venta de productos con licencia olímpica con la firma Le Kit Stationery Co. Ltd.

 

Pero Le Kit no fue la única que recibió castigo. Después de que una investigación demostrara que sus trabajadores hacían horas extras sin recibir ni un cobre, el BOCOG rompió lazos comerciales con otras tres empresas: Eagle Leather Products, Yue Wing Cheong Light Products y Mainland Headwear Holdings Ltd.; las tres ubicadas en la provincia meridional china de Cantón.

 

Sin embargo, pese a estas medidas, las denuncias sobre abusos laborales en el país milenario han continuado saliendo a la luz.

 

En marzo pasado, la organización Human Rights Watch (HRW) emitió un informe titulado Un año de mi sangre; en el cual se denunciaba la naturaleza discriminatoria del sistema comunista chino de registro civil o Hukou.

 

Según HRW, los trabajadores que no son oriundos de Pekín están impedidos de inscribirse en el Hukou y, por lo tanto, no gozan de los beneficios de la seguridad social. La cuestión es más grave si se tiene en cuenta que el 90% de la fuerza laboral en el sector de la construcción en la capital china lo conforman cerca de un millón de chinos procedentes de otras zonas del país. Dichos trabajadores están ocupados en la construcción de las infraestructuras relacionadas con la celebración de los Juegos Olímpicos. 

 

HRW asegura que, a menudo, los empresarios pagan a los trabajadores un salario menor al mínimo legal e, incluso, evitan ofrecer retribución alguna durante meses y no firman contratos o seguros médicos y de accidentes.  

 

Sobre este espinoso tema, el Comité Olímpico Internacional (COI) no ha declarado oficialmente un compromiso concreto, pese a las reuniones que ha sostenido con representantes de la Campaña Playfair.

 

Sin duda, los cambios políticos, sociales, pero sobre todo, económicos, experimentados en China en los últimos treinta años, han beneficiado a gran parte de su población. Ese crecimiento acelerado la ha convertido en, algo así como, el nuevo rico del barrio, lo que ha ocasionado que muchas potencias mundiales desvíen sus miradas hacia otro lado, y, así, evitar toparse con una dura realidad que atenta contra los derechos laborales y humanos de miles de obreros y obreras de la nación más poblada de la Tierra.

 

 

 

 

 

 

 





Asma Ocupacional: un problema social, invisible y creciente*

24 04 2008

*Los reducidos niveles de investigación, análisis y estudio del asma ocupacional en Latinoamérica representan un riesgo enorme para empresas, trabajadores y gobiernos.
*La exposición a diversos agentes acelera la aparición de esta patología y los investigadores aventuran que el problema crecerá en el futuro.

Una dificultad que se presenta a la hora de medir el impacto en la productividad del asma ocupacional es la ausencia parcial o total de cifras claras sobre su prevalencia. Al menos eso sucede en buena parte de los países latinoamericanos.

En Estados Unidos o Europa existe una idea de su prevalencia. Por ejemplo, estudios recientes efectuados en Estados Unidos indican que del 2 al 6% de los casos de asma son de origen ocupacional, mientras que en países industrializados europeos se estima que del 5 al 10% de casos de asma ocupacional aparecen en la edad adulta.

Por otro lado, en el Reino Unido, algunas investigaciones indican que la incidencia anual de asma profesional en promedio es de 43 casos por millón de trabajadores, pero esta cifra aumenta de manera notoria con algunas ocupaciones como, por ejemplo, los pintores a soplete expuestos a isocianatos y resinas epóxicas, que tienen una incidencia 38 veces mayor. Estos mismos análisis plantean que la prevalencia de asma ocupacional en adultos que presentan asma es de entre 3 y 20%. Es decir, prácticamente uno de cada cinco pacientes asmáticos habría desarrollado la enfermedad por efecto del trabajo.

Estimaciones de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) sitúan entre 5 y 10% de la mortalidad por causas respiratorias atribuidas directamente al asma. Un documento del Ministerio de Sanidad de España señala que entre 5 y 14% de la población de dicha nación presentaría asma. De este grupo, entre 2 y 15% podría ser ocasionada directamente por el trabajo. A su vez, Japón es considerado el país con mayor porcentaje de asma laboral -casi 25%- debido a su alto nivel de industrialización.

En 1999 una investigación publicada en The Lancet por el médico Manolis Kogevinas -del Instituto Municipal de Investigación Médica (IMM) de Barcelona- había estimado al asma laboral como un problema creciente. El estudio fue hecho en 26 áreas de 12 países tomando a consideración a más de 15 mil personas de entre 15 y 44 años. En este trabajo se detectó que entre 5 y 10% de los casos de asma en países industrializados se debe a factores laborales. Y lo más preocupante es que el asma está aumentando a una tasa de 2% anual en todo el mundo en forma homogénea, llegando actualmente a casi uno de cada cinco adultos. Los trabajadores agrícolas, pintores, aquellos que trabajan con plástico o artículos de limpieza, los que operan en panaderías o centros de salud son los que tienen mayor riesgo. “El asma ocupacional debería ser un importante objetivo de salud pública”, señalaba en ese entonces el estudio de Kogevinas.

Otro estudio, realizado en el municipio de Guantánamo -Cuba- entre 2000 y 2001 en una empresa metalmecánica encontró una prevalencia de 2% de asma ocupacional, aunque 58,3% de los trabajadores presentó hiperreactividad bronquial; 25%, tos; 14,2%, disnea y 2,3% sibilancia.

En este número de C&T, Santiago Quirce y Joaquín Sastre, del Hospital La Paz y la Fundación Jiménez Días de España, respectivamente, señalan que “los datos disponibles indican que alrededor del 10-15% de todos los casos de asma en adultos tienen un origen laboral”. Relatan estudios de Estados Unidos, donde se ha detectado posible asociación entre exposición laboral y desarrollo de asma en uno de cada 10 pacientes tratados por asma en la atención primaria de ese país. Agregan que en estudios de población general en Europa, 0,2 a 0,5% de adultos jóvenes presenta este problema. En España, dicen, el riesgo de asma atribuible a la exposición laboral se sitúa entre el 9 y el 20%. En Canadá, este riesgo es de 18%; Finlandia, 5%; Nueva Zelanda, 2%; Noruega, 19%; Estados Unidos, 12 a 15%.

Pero, ¿de qué hablamos cuando nos referimos al asma ocupacional?

El Asma Ocupacional (AO) se define como una enfermedad respiratoria directamente relacionada con la inhalación, en el centro de trabajo, de emanaciones, gases, polvo u otras sustancias llamadas sensibilizantes.

Siga leyendo:
http://www.cienciaytrabajo.cl/pdfs/23/pagina%20A13.pdf

*Informe publicado en la edición 23 de la revista Ciencia & Trabajo

 





Gripe Aviar: la amenaza latente

19 04 2008

Aunque esté algo relegado de las primeras  planas, la gripe aviar o gripe del pollo constituye, en la actualidad, un riesgo latente para la salud mundial, debido a sus complejas características y sus posibles consecuencias, tanto humanitarias como económicas.

La gripe aviar o influenza aviar es una enfermedad causada por el virus de cepa H5N1 (altamente patógeno), que antes era propio de aves silvestres, pero que con el tiempo se ha ido adaptando a las aves domésticas.

 

No obstante, este virus ha afectado también a los seres humanos, principalmente a personas que tuvieron contacto directo con aves infectadas, y que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), presenta una elevada tasa de mortalidad que supera el 50%, lo que constituye una primera señal de alarma.

 

Y es que, a pesar de que hasta ahora no se ha detectado que el virus del H5N1 se haya adaptado para transmitirse de persona a persona, existe el riesgo de que el microorganismo adquiera esa capacidad a través de alguna mutación genética, lo que, a decir de los expertos, desataría una pandemia de serias consecuencias.

 

¿De qué Estamos Hablando?

Cuando hablamos de la influenza aviar de tipo H5N1, nos referimos a algo muy distinto a la que genera una inofensiva gripe normal y cuyos síntomas más típicos son secreción y obstrucción nasal, así como dolor de garganta. Hablamos de una enfermedad cuyas manifestaciones clínicas van desde tos seca y fiebre alta hasta un cuadro frecuente de diarrea y sangrado nasal.

 

Como ya se mencionó, las formas de contagio hasta el momento han sido entre las aves y de éstas a los seres humanos. Los científicos creen que este virus se ha transmitido al hombre por contacto con alguno de los siguientes elementos: Aves infectadas, enfermas o muertas por este virus; excrementos de aves infectadas; crías contaminadas con el virus o superficies contaminadas, como los recipientes para recoger huevos.

 

Una persona puede contraer la gripe aviar cuando entra en contacto con aves infectadas y luego se lleva la mano a la boca, los ojos o la nariz; luego el virus pasa a los pulmones.

 

De acuerdo con el Ministerio de Salud de Perú, el virus H5N1 puede sobrevivir durante largos períodos cuando las temperaturas son bajas. Por el contrario, no resiste a temperaturas altas. Se tiene certeza de que a temperaturas mayores a los 70 grados centígrados se elimina por completo el virus.

 

Incidencia en el Mundo

Desde los primeros casos documentados de gripe aviar -reportados en la Región Administrativa Especial de Hong Kong- en 1997, hasta junio de 2007, el número acumulado de casos humanos notificados a la OMS es de 310, incluidas 189 muertes y, por cierto, cientos de millones de aves sacrificadas para evitar más contagio y el surgimiento de una pandemia.

 

“Es probable que en la década venidera la gripe aviar siga siendo una amenaza para los animales y posiblemente también para los humanos”, opina el Dr. David Nabarro, coordinador de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para la gripe aviar.

 

Dicha predicción no es infundada. El peligro real radica en que la genética del virus de la gripe aviar mute a una forma de virus humano pandémico, con plena capacidad de transmisión, lo cual haría que se propague por todo el mundo y afecte a todas las poblaciones, sin distinciones económico-sociales ni fronteras que lo impidan.

 

Continuar leyendo:

http://www.cienciaytrabajo.cl/pdfs/25/pagina%20A63.pdf