¿”Papelito”, ya no mandará?

13 06 2008

Con su acostumbrada locuacidad y vehemencia, Steve Ballmer, presidente de Microsoft, ha afirmado categóricamente que en un futuro muy cercano “no habrá ningún medio de prensa que no se distribuya en línea. No existirán periódicos ni revistas en papel. Todo se distribuirá en forma electrónica” sostiene.

Ballmer no precisa la fecha exacta en que ya no veamos gente parada frente a los kioskos leyendo los titulares de los periódicos, pero -según dice- ese guarismo es irrelevante, porque el momento llegará ineludiblemente. 

Y bueno, si lo dice la cabeza principal de la mayor compañía de software del mundo, por algo será; pero no dejo de percibir que en cada palabra suya existe una intención en hacer que el viento sople a su favor. Lógico, más aún cuando, por estos días, el gigante de Silicon Valley está enfrascado en una puja con su competidor Google en pos del cetro como mayor desarrollador en el sector de prensa.

Pero no es solamente Ballmer el que insiste con este tema. En 2005, la organización Publishing Industry Network (PIN) reconoció que dada la velocidad con que los lectores de periódicos vienen accediendo a los contenidos noticiosos vía internet, es muy posible que la publicación digital de contenidos desplace totalmente (así, subrayado y en negritas) al papel antes de 2020, es decir, en menos de doce años. Parece lejano pero está más cerca de lo que se cree ¿verdad?. 

Por si no fuera suficiente, un estudio de 2007 titulado Tendencias de los Medios Digitales en el Mundo, elaborado por la Asociación Mundial de Periódicos (WAN, por sus siglas en inglés), sostiene que las plataformas digitales de las compañías de diarios están experimentando un crecimiento generalizado en todo el mundo, tanto en uso como en facturación. El documento estima, por ejemplo, que cerca de 540 millones de hogares en todo el planeta tendrán conexión de banda ancha a Internet en 2011, 10 veces más que en 2002. Este rápido incremento contribuirá también a que los ingresos por publicidad en celulares y medios digitales alcancen los 150 mil millones de dólares en 2011, 12 veces más que en 2002.

Haciendo cálculos, con seguridad, para el 2020, el número de hogares con acceso a Internet aumentará y, por ende, la publicidad en los medios digitales seguirá cuesta arriba. Sin embargo, lo que pienso es que en el Perú la tendencia no correrá a la misma velocidad con la que vaticinan dichos informes. Los números indican que en nuestro país, hasta 2006, sólo 22 de cada 100 habitantes tiene acceso a internet, y un 6,3% de hogares peruanos tiene acceso directo a la gran red.

Pese a que estos datos evidencian de que el Perú aún permanece a la saga en cuanto a acceso a tecnología e información, lo cierto es que el “papelito” dejará de mandar y circular como soporte mediático en el futuro, sea en 2020 o en 2025. Esa es una verdad indubitable que nadie podrá retrucar al controvertido Ballmer.