¿Defendiendo la naturaleza?

14 05 2008

El Perú ya tiene Ministerio de Medio Ambiente. Desde ya, esta es una gran noticia para el país, a pesar de que las discusiones sobre cuáles serán los atributos y límites en el accionar de esta nueva cartera están pendientes. 

La semana escogida para promulgar la ley de su creación no podía ser más apropiada. La venida a Lima de jefes de Estado, y funcionarios de gobierno de más de 47 países del mundo para participar en la V Cumbre de América Latina, el Caribe y la Unión Europea (ALC-UE), ha sido bien aprovechada por el gobierno peruano para brindar una imagen de lucha seria y firme contra la contaminación ambiental. 

Pero, ¿sabrán estos ilustres visitantes que recorrían las vías de la Ciudad de los Reyes que sus pulmones estaban recibiendo miles y miles de micropartículas provenientes de vehículos diesel? Más aún, ¿habrán sido informados de que dicha contaminación es impulsada por el mismo gobierno que los recibió con amabilidad y los agasajó con todo el respeto y cordialidad que, por cierto, se merecían? No, no creo que sepan. 

Pues resulta que el Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) emitió, recientemente, un decreto supremo que rebaja el Impuesto Selectivo al Consumo (ISC) a los principales combustibles, entre ellos el diesel: el de mayor consumo en el país pero, lamentablemente, también el más contaminante de todos. 

El DS-037-2008, del 7 de marzo pasado, ordena reducir el ISC al diesel, de S./ 1.39 a S./ 0.99 el galón. Si bien, con esta rebaja se buscaba enfrentar a la inflación, al mismo tiempo significó un gran impulso al consumo de este combustible lo que conlleva al empeoramiento del aire que respiramos día a día. 

El asunto cobra mayor gravedad por estos días en que se desarrolla la Cumbre ALC-UE, habida cuenta de que la política tributaria aplicada por buena parte de los países europeos se centra en el principio de “quien más contamina, más paga”. Pero aquí, por una serie de circunstancias, las cosas se hacen al revés, o sea: “quien más contamina, menos paga”. 

Todo esto empezó en buenos términos en 2006, con la aprobación de la Ley 28694, que promocionaba los combustibles “limpios”, elevando el ISC a aquellos combustibles que más contaminasen; vale decir, el gasoil o diesel. A dicha medida se sumó otra en la que el MEF elaboró un Índice de Nocividad Relativa, el cual establecía un cronograma que aumentaba paulatinamente, hasta el 2106, los impuestos a los combustibles que más contaminación generaban. 

Sin embargo, con el decreto del 7 de marzo pasado, el MEF se disparó a ambos pies: la primera bala puso en retroceso la promoción de los combustibles limpios; en tanto que la segunda significó el fin del cronograma que aumentaba año a año el ISC al diesel. 

En ambos casos, los que pagamos los platos rotos somos los ciudadanos que debemos desplazarnos por esta Lima llena de trancas, huecos y atolladeros en todas partes; ya que respiraremos más humo de los vehículos que, por su bajo precio, preferirán consumir diesel a otros combustibles más limpios. 

Las advertencias sobre las serias consecuencias que puede generar en el ser humano la contaminación con diesel no solo provienen de distintas ONG sino del propio Banco Mundial (BM). En uno de sus más recientes informes, el BM señala que “esta contaminación (con diesel) acarrea costos equivalentes al 0.9% del PBI, siendo los más perjudicados los ciudadanos de los sectores más empobrecidos”. 

Asimismo, dos estudios publicados en diciembre de 2007 por The New England Journal of Medicine señalan que la exposición a las micropartículas de azufre generadas por vehículos diesel contribuye a que los asmáticos empeoren su condición y que la capacidad pulmonar del ser humano envejezca más de lo normal. 

El MEF sostiene que se vio forzado a rebajar el ISC al diesel para contener la inflación que se estaba disparando. Como sabemos, la inflación es un espectro que le quita el sueño a nuestro primer mandatario y le trae muy malos recuerdos de su primera y desastrosa gestión. 

Me pregunto si es que no se produjo una llamada desde Palacio de Gobierno hasta la cómoda oficina del titular de Economía, exigiéndole, en nombre de la democracia, que hiciera todo lo posible para evitar que la tendencia inflacionaria siga aumentando, en perjuicio de su popularidad. Vaya uno a saber. 

En todo caso, se reconoce la puesta en marcha del Ministerio de Medio Ambiente, con todos los defectos y carencias que en el camino podrán rectificarse de modo que sus funciones queden bien delimitadas. Pero mejor sería que, más allá de ceremonias y discursos, la lucha contra la contaminación ambiental tenga un único norte y no se la deje de lado para favorecer a ciertos grupos de poder e ir en contra de la salud de la población. 

*Según cifras del Consejo Nacional de Ambiente (CONAM), en Lima respiramos entre 5,000 y 10,000 partículas de azufre que generan los vehículos a diesel. El límite permitido en el ámbito mundial es de 50 a 350 partículas por millón. 





El universo creciente de la blogosfera

11 05 2008

En los últimos años, los weblogs o bitácoras se han convertido en una pieza importante de la cultura de Internet. Millones de personas que están conectadas de algún modo con la red, tienen uno propio o, al menos, lee el de alguna otra persona.

Cada día, el número de weblogs aumenta de manera impresionante. De acuerdo con cifras recientes recopiladas por Technorati (el mayor buscador de weblogs de Internet), hasta abril de 2008 la cantidad de bitácoras en la red superaba los 200 millones. Los guarismos dicen, además, que a diario se crean unos 120 mil weblogs nuevos (1,4 por segundo) y, por lo tanto, la blogosfera tiende a duplicar su tamaño cada 6 meses.

Este crecimiento vertiginoso se debe a una variedad de factores. En principio, habría que decir que, a diferencia de lo que ocurre con una página web, producir un weblog resulta sumamente sencillo. Una persona que sepa leer, escribir y tenga conocimientos elementales de informática puede fundar y mantener una bitácora; tan solo requiere del aporte de un software simple, sin necesidad de dominar el lenguaje HTML (utilizado para la construcción de páginas web). De ahí en más, solo debe llenar un formulario en uno de los muchos sitios de Internet que ayudan a publicar y alojar weblogs, y listo.     

Sin embargo, al margen de cuestiones técnicas, uno de los valores más apreciados de esta herramienta digital es la libertad que le brinda al autor de publicar lo que crea pertinente y sobre el tema qué considera más interesante; utilizando su propio lenguaje, imponiendo sus propios criterios verbales, gráficos e ideológicos. Ese libre albedrío representa, justamente, el signo distintivo de este nuevo medio, pues la convierte en una herramienta altamente plural y democrática, que permite operarla con mayor autonomía que los medios tradicionales.

Otra particularidad a resaltar del weblog es su interactividad en tiempo real, que define, a su vez, lo que se conoce como cultura de la información instantánea*. Esa comunicación que se genera entre el autor y sus lectores o visitantes ocasionales abre espacios de participación masiva o selecta -según sea el alcance del tema-, y con diálogos que se sustentan en reacciones a partir de los argumentos propuestos en los posts del weblog. 

Desde no hace mucho, los weblogs han empezado a utilizarse como un instrumento para realizar marketing en Internet. Empresas de distinta envergadura -desde las gigantes que cotizan en las bolsas de valores más prestigiosas del mundo hasta las más pequeñas- utilizan estas bitácoras para intercambiar ideas con los lectores-usuarios sobre los atributos y usos de sus productos y/o servicios. Grandes corporaciones de alcance mundial como Nike, Coca Cola, Ford, General Electric, Adidas, además de bancos y financieras; cuentan hoy con uno o varios weblogs que son operados desde la misma empresa. La idea es mantener una conversación honesta y directa con la gente, para, así, estrechar lazos de confianza y ganar puntos en cuanto a transparencia y credibilidad.

AUTOSHOWSFORD Weblog de promoción y sondeo sobre los atributos
de los nuevos modelos de autos Ford.

Otros tipos de weblogs corporativos son utilizados para mejorar la comunicación al interior de una empresa, fomentar el acercamiento entre las distintas áreas y secciones, así como dar a conocer opiniones, plantear ideas o iniciativas de parte de los colaboradores o empleados sobre algún aspecto en el manejo de la empresa. 

BLOGSFERABBVA. Espacio donde los colaboradores del banco comparten conocimientos, generan alianzas internas, entre otras opciones.

Los expertos aseguran que el valor y el poder de los weblogs se asientan en la naturalidad con la que se expresan cada uno de sus autores. Afirman que los posts funcionan como caja de resonancia que crea opinión, información y puntos de vista diferentes, los cuales funcionan como contrapeso de los poderes tradicionales.

Por el momento, nadie se atreve a predecir cuál será el límite que alcanzará la blogosfera. Lo cierto es que los cambios que se evidencian en la actualidad nos hacen pensar en un mundo más rápido e interconectado. Se espera, solamente, que esa inmediatez y cercanía digital genere mejores opciones de trabajo y producción en beneficio de la humanidad. De nosotros depende.

Referencias:
*IGARZA, R. (2008). “El modelo de comunicación de los nuevos medios” en Nuevos medios: Estrategias de Convergencia, Buenos Aires: La Crujía Ediciones, p, 165.